ガイダンス
Guidance

基礎医学の立場から

医療と基礎医学

 医学部の使命には、良い医療人を育てることに加えて、優れた医学研究を行って医学研究者を育てることがあります。私たちの健康や病気についてそのメカニズムを知り、課題を解決する方法をみつけ、病気の治療法や予防法を生み出していくためには医学研究が必要です。医療の進歩は、病に悩む人に大きな希望を与え、人類の幸福につながります。研究に重点を置いて取り組む医学を基礎医学と呼びます。
 富山大学の基礎医学系としての講座には,解剖学、統合神経科学、生化学、システム機能形態学、病理診断学、病態・病理学、免疫学、微生物学、分子医科薬理学、疫学・健康政策学、公衆衛生学、法医学、医学教育学、システム情動科学、分子神経科学、臨床心理学、認知神経科学、遺伝子発現制御学、行動生理学があり、それぞれの専門性を活かしたユニークな研究が行われています。また、連携して行われる研究も活発です。

新型コロナウイルスを感染させた
ハムスターの肺

基礎医学を支える環境

 基礎研究では、新しい発見に気づくことがあります。それを確実にするためには、より細かな分析や別の角度からの確認が必要となることがあり、最先端の技術を駆使しなくてはなりません。このような場合でも更に研究が進められるように、杉谷キャンパスには高価な精密機器を共同で利用する体制が整っています。生命科学先端研究支援ユニットとして機器を集中させて、分子・構造解析施設、遺伝子実験施設、アイソトープ実験施設、動物実験施設に配置しています。
 分子・構造解析施設には、小さな分子の形や質量を解析できる機器があります。富山県出身でノーベル賞を受賞された田中耕一博士が開発された質量分析装置もその一つで、微量の物質がどのような物質かを知ることに役に立ちます。そのほか、小さな分子の構造を調べる装置や、小さな分子間のお互いの作用を調べる装置が配置されています。遺伝子実験施設にはPCR装置が多数準備されていて利用者が盛んに利用し、次世代シークエンサーで遺伝情報であるゲノムの解析ができるようになっています。アイソトープ実験施設では、放射線同位元素というものを用いてごく微量な物質を捉える研究が行われています。動物実験施設では、一般的な動物実験の部屋以外に,マウスの行動を調べる部屋や、人工授精やゲノム編集などを行う部屋、感染症の研究を行う部屋などが設けられています。
 このような整った環境によって、国際的にも評価が高い研究成果が生み出されています。脳関連の研究に特に力が注がれ、2020年度には「アイドリング脳科学研究センター」が設置され、睡眠や無意識状態での脳の働きとそのメカニズムについての研究が進められています。2022年度には「富山大学先端抗体医薬開発センター」が設置され、感染症の治療や診断につながるような抗体の開発やメカニズムの研究に連携して取り組んでいます。同じ杉谷キャンパスにある薬学部、和漢医薬学総合研究所だけでなく、五福キャンパスにある工学部、理学部などの他の学部との連携も盛んです。さらに、データサイエンスやAIなどの分野や、医学部以外の他分野の専門家と共同で取り組むことで富山大学の基礎医学研究が進んでいます。

トップジャーナルのScience誌に
掲載された脳科学研究成果

時代に柔軟に対応する基礎医学

 ときに、未知のものに挑む基礎医学の力が試されることがあります。新型コロナウイルス感染症への挑戦はまさにその代表です。富山大学ではPCR検査体制をただちに整え、県内の検査依頼にも迅速に対応してきました。この取り組みは、文部科学省でも大学が検査を支援する例として紹介されています。また、免疫のでき方やワクチンの有効性のような社会が抱える課題にも直ちに対応し、医療従事者や社会に情報を還元しながら医療を支えています。感染症の危機に対する柔軟な対応が注目されがちですが、医学ではどの分野であっても基礎と臨床が連携することで、重要な課題の解決の糸口が見つかっていきます。
 基礎医学と臨床医学は車の両輪であり、どちらが欠けても前へ進みません。差し迫った困難を乗り越えるという時代のニーズにも迅速に対応できるような、基礎と臨床の連携体制が富山大学にはあります。

新型コロナウイルスの
PCR検査支援

生命科学と若い力

 生命科学(LifeScience)が立ち向かうべき課題は、これからも絶えることはありません。そのためには,未知の分野に突き進んでいく意気込みをもった若い優秀な人材の参入が不可欠です。富山大学には時間をみつけて研究活動に積極的に参加する学生もたくさんいます。このように、基礎医学の視点をはぐくんだ医療人が育つ土壌があることは富山大学の特徴です。
 基礎研究は、成果に至るまでの道のりは単純なものではなく、また世界を相手にするチャレンジングなものです。大きな夢をもった若い皆さんがともにこの分野で活躍することを熱望しています。

自主的に研究活動に取り組む学生

【微生物学講座 教授 森永 芳智】